А й д и
Со всех сторон взирает пропасть, но повторяю неотступно: "Над пропастью построю крепость и будет крепость неприступна" (С)
Гийом де Монфор остановился перед резной дубовой дверью королевского кабинета и негромко постучал.

Слуга в одеждах королевских цветов вышел из кабинета и жестом пригласил де Монфора внутрь. Как только командор прошел в двери, слуга затворил их за его спиной.

Эдуард развалился в резном дубовом к ресле и закинул ногу на ногу. Завидев командора, король сделал приглашающий жест рукой.
- Проходите, мессир де Монфор.

Де Монфор остановился шагах в десяти от королевского кресла:
- Приветствую Вас, Ваше Величество! Позвольте засвидетельствовать Вам свое искреннее почтение. - сказал он, отвесив церемониальный поклон

Эдуард помахал правой ладонью как бы говоря, что почтение - само собой разумеющееся дело.
- Что привело вас к нам? Признаться, члены вашего ордена не частые гости в Вестминстере.

- Таковы обстоятельства, Ваше Величество, - туманно ответил де Монфор и добавил уже более конкретно. - Сюда же меня привел иной случай - сейчас нам как никогда нужна поддержка Англии.

- Англии? - с удивлением переспросил Эдуард. - Могущественному ордену тамплиеров нужна поддержка моего королевства?

- Скажем так, она бы нам не помешала, - невозмутимо ответил де Монфор.

Король пожал плечами и жестом призвал де Монфора продолжать. Эдуард напустил на себя невозмутимый вид и положил руки на подлокотники. Довершило картину великого короля (в представлении Эдуарда) лекгое приподнятие головы так, чтобы король как бы смотрел на собеседника сверху.

- Сейчас Орден переживает не лучшие времена. - продолжал командор. - И все его благополучие - лишь видимость. Виной всему наше нынешнее руководство, которое явно нуждается в замене. Вот тут нам и нужна поддержка одного из влиятельнейших монархов Европы.
Командор сделал небольшую паузу, наблюдая как пройдет эта закамуфлированная лесть.

Эдуард медленно кивнул. По лицу его было заметно, что лесть попала в точку. тем не менее, Эдуард попробовал возразить:
- Но, позвольте, Монфор, но разве может монарх поменять руководство в любом ордене, подобном вашему?

- Монрх может помочь, заявив в определенный момент о своей поддержке нужной Ордену кандидатуры.

- Быть может... быть может... А быть может, что ордену не понравятся вмешательства монарха в орденские внутренние дела. - задумчиво проговорил Эдуард испытующе глдя на де Монфора.

- Те, кого я представляю, только поблагодарят Вас за такую поддержку, Ваше Величество.

- И кого же вы представляете? - Эдуард нетерпеливо хлопнул ладонями по подлокотниками и воскликнул. - давайте перестанем ходить вокруг да около!

- Я представляю тех, кто предпочитает видеть на посту магистра Ордена Жоффруа де Шарнэ, нынешнего приора Нормандии, - ушел от ответа де Монфор.

- И много вас - таких? - мило поинтересовался Эдуард. - Я не хочу быть втянутым во внутриорденские споры за власть со смутными шансами на успех. к тому же... давайте начистоту... какая от этого всего мне выгода?

- Проезжая из Дувра в Вестминстер я заметил кое-какие приготовления стратегического характера. Полагаю, Вашему Величеству вскоре может понадобиться военная помощь? - в свою очередь спросил де Монфор.

- Да. В соотвествии с пожеланиями моео отца мы готовим новый поход на север. - кивнул Эдуард. - Надо наконец выкурить Роберта Брюса с его приспешниками из гор северной Шотландии.

- Желание отца нужно уважать, - подтвердил де Монфор. - И мы могли бы помочь Вам в его осуществлении, Ваше Величество.

- Поход в любом случае начнется не раньше весны. - пожал плечами Эдуард. - Как вы себе видите нашу поддержку в вашем деле?

- Несколько писем от Вашего имени людям, от которых зависит выбор, могут решить дело.

- И кто эти нужные люди? - немного заскучав спросил король. Разговор затягивался, от чего Эдуард был не в восторге.

- Жан де Варье, Луи д' Анкор, Николя Танжери .... - назвал де Монфор слабые места оппозиции.

Эдуард провел пальцами руки по щекам и подбородку, как-будто проверяя хорошо ли побрит.
- А каковы шансы на успех в этой вашей затее?
Особо Его Величество подчеркнул слово "вашей"

- Шансы весьма и весьма велики, Ваше Величество.

- Что ж... - король пристукнул ладонями по подлокотниками, приняв какое--то решение: - Мне необходимо обдумать ваше предложение и обсудить его с некоторыми советниками. Завта я жду вас примерно в это же время.
Эдуард сделал жест правой рукой, давая понять, что аудиенция окончена

- Не смею более занимать Ваше внимание, сир, - де Монфор коротко поклонился и исчез за дверью.